How a pandemic affects crime


Staff member
Private access level
Full members of NP "MOD"
Jul 14, 2011
Reaction score
May 15, 2020, 11:32
How a pandemic affects crime

Как пандемия влияет на преступность

Illustration: / Peter Kozlov

Coronavirus affects society and the economic situation. But the epidemic has no less effect on organized crime and the illegal market. How the criminal world will respond to the virus, how the functioning of criminal networks will change, and what the institutional response to new challenges will be, were analyzed by experts from the international organization Global Initiative Against Transnational Organized Crime.

The recession is actually guaranteed by the international community, UN Secretary General Antonio Guterres warned. Meanwhile, against the background of the epidemic, criminal markets are already changing. So, while the activities of some have slowed down due to the closure of borders, others are in demand for goods and services and seize access to vital resources. Security forces are busy monitoring the isolation regime. The lower the legitimacy of the police, the less effective the measures in this direction. While the resource is spent on maintaining order, the focus of attention is shifted from organized crime groups, noted in the report . The Global Initiative Against Transnational Organized Crime organization showed how the criminal economy works and how it can negate the efforts of states and the international community and increase inequality, as well as worsen the human rights situation.

Containment or a fresh start?

Coronavirus slows down and inhibits organized criminal activity, experts say. This is evidenced by a number of examples. So, in El Salvador, after the introduction of restrictive measures, the number of murders sharply decreased, the same trend against the background of social isolation was reported in the Balkans. In Bosnia, where car theft is one of the main problems, potential thieves report that it is more difficult to steal cars when they are restricted and there are no people on the streets. In Italy, police arrested the long-haunted mafia boss Cesare Cordy of Ndrangheta for violating restrictions on freedom of movement. The criminals involved in smuggling people also suspended their activities.

But these are only short-term consequences, experts predict. Illegal activities are quickly recovering to meet both old and new demand. Criminal groups can use coronavirus as a window to expand the scope of activities, international experts are sure. Now state institutions are under pressure, because they are forced to cope with a stopped economy, the burden on healthcare and the need to make political decisions. And the power structures concentrated their attention on “viral measures”. This is the maintenance of isolation or logistics.

While some groups have reduced activity, while others, more technologically advanced and active, are seizing new zones of influence. They turn out to be related both to the production and trafficking of drugs, and directly to the goods demanded by the pandemic (counterfeit ventilators or tests for coronavirus).

Crime in a pandemic: examples from different countries
- In Albania, they think that if the police are busy with isolation, then the residents will have time to grow cannabis. The authorities simply do not have the resource to prevent this.
- In South Africa, the National Reserve Bank warned of scammers who came up with a creative way to rob the population: they impersonate bank employees who “collect” banknotes that they claim are infected with the virus.
- In Kenya, they sell fake coronavirus testing kits. The police are conducting raids.
- In Switzerland, criminals rob residents like this: they call themselves representatives of state institutions and ask for access to property in order to carry out disinfection.
- The illegal trade in wild animals also appeared in the coronavirus trend. So, merchants in China and Laos sell rhino horns as a “cure” for the disease.

Despite a general temporary decrease in violence and street crime, a surge in virus-related killings has been recorded in some countries. The situation has taken advantage of criminal groups in Colombia, getting rid of local community activists.

Health at gunpoint

The health sector turned out to be one of the main targets of criminals - especially those who already acted in it. The pandemic generated demand for medical supplies, and criminals took advantage of this: sales of counterfeit drugs, their theft and smuggling increased sharply.
3% to 10%

of the total amount of health care spending is stolen annually in the United States (Thomson Reuters data). This is about $ 230 billion.

Where organized crime groups are already integrated into the healthcare system, they are pulling resources on themselves and exacerbating medical problems in the country. This is the situation in Italy, where organized crime groups infiltrated the public and private health care systems. From recent examples: the authorities of Iran, Ukraine and Azerbaijan intercepted attempts to smuggle the main stocks of medical masks and hand sanitizers.

In Italy, police confiscated fake masks in several regions. Announcements of their sale appeared even on the darknet (a network that allows anonymity is often perceived as a communication tool for illegal activities). $ 14 million was the cost of drugs confiscated as a result of Interpol and Europol's Pangea operations to combat counterfeiting. The operation involved 90 countries.

Situation in Russia

In Russia, a number of trends coincide with Western ones. Like abroad, in the Russian Federation they predict an increased role for the police. Recently it became known that the government is already contributed a bill to the State Duma, which proposes to give police officers the right to open cars, enter homes, and cordon off territories.

Ombudsman Tatyana Moskalkova said that since April 10, the number of cases of domestic violence in Russia has grown 2.5 times. State Duma deputies Oksana Pushkina, Irina Rodnina and Olga Sevastyanova also spoke about a significant increase in the number of complaints of domestic violence during the period of self-isolation. They appealed to Deputy Prime Minister Tatyana Golikova with a request to accept Urgent measures . However, in the Ministry of Internal Affairs think that the situation is different: the department insists that in April 2020 there were 9% fewer cases of domestic violence recorded than in April last year.

Invokes fear and the state of Russian prisoners and employees of the FSIN: according to official figures, 617 employees of the department and 145 prisoners found coronavirus.

Fraudsters also mastered the "viral" theme. For example, cybercriminals began to offer Russians fake rapid tests and drugs for coronavirus infection. VTB also revealed fraud scheme with vouchers for a canceled flight.

Cybercriminals have created more 10,000 fake resources related to the theme of the coronavirus pandemic, experts calculated.
Corruption and links with organized crime groups is a global public health problem that manifests itself both at the state level (in procurement, distribution of resources) and on an individual basis (bribes for priority medical care or ignoring quarantine).

In Europe, 19% of patients reported giving a bribe for preferential care. This is an average figure. For individual countries, the results are higher. For example, 41% for Slovakia and 38% for Slovenia.

Cybercriminal takes advantage of opportunities

The scale of online financial crime and their profitability are growing in a pandemic. A number of phishing scams related to coronavirus have already appeared. So, cyber fraudsters impersonate reputable organizations (for example, WHO) and distribute malware or collect data.

Interpol has already reported fraud, in which consumers are provoked to buy non-existent medical equipment, they are offering to transfer money for medical care, which actually goes to the account of criminals. Counterfeit sales on the Internet are growing, including on large platforms.

The growing demand for the online sex industry is increasing the percentage of sexual exploitation, including by children. The FBI issued a warning that students who study at home because of quarantine are now even more active on the Internet, which is why they are at risk.

Another industry that is potentially growing is online casinos. Business email fraud also became more common when many companies moved to a remote location. When physical contact between employees is reduced, administrative staff may be less inclined to check with management whether the order to pay the supplier or subsidiary is genuine.

Coronavirus Policy: Effects

The organization identified several implicit consequences that can result in today's coronavirus policy of states. The first of these is an increased level of risk for vulnerable groups that depend on criminals. Also, the closure of schools, entertainment and community centers for a long time may prompt young people to participate in organized crime groups, researchers warn.

A pandemic is an exam on the effectiveness of power at all levels, and its results in the near future will turn out to be a significant political factor, the authors of the report say. It is already obvious that the epidemic is affecting criminal justice and could cause a radical overhaul in the work of the police. With closed courts, the police are forced to take on a new function - to independently determine whether to detain a criminal or whether there will be enough warning, the report says. Also, in many countries, police officers were almost the only ones who maintain not only order, but also live contacts between members of society. As a result, trust in law enforcement agencies is significant for the effectiveness of the state.

Since the level and quality of control over the population have already changed, it is worth waiting for changes in the relations “society - state” even after the end of the epidemic. Both parties should agree on the extent to which control and monitoring are acceptable for society in exchange for security, the researchers say.

In poor countries, with weakening or collapse of state institutions, organized crime groups can take their place, researchers warn, at first actually, and then legally, they can turn into power at all levels. The authorities, turning to criminal networks for help, can use organized crime groups to achieve their main goal - ending the pandemic and maintaining calm.

COVID-19 will be a turning point in changing the face of criminal justice and the role of the state as a whole, as well as the dynamics of the global criminal economy, the researchers conclude. They offer a range of policy initiatives in responding to organized crime and its intersection with the pandemic.

Original message
15 мая 2020, 11:32
Как пандемия влияет на преступность

Как пандемия влияет на преступность

Иллюстрация: Право.ru/Петр Козлов

Коронавирус воздействует на общество и экономическую ситуацию. Но не меньший эффект эпидемия оказывает на организованную преступность и нелегальный рынок. Чем ответит преступный мир на вирус, как изменится функционирование преступных сетей и какой будет институциональная реакция на новые вызовы, проанализировали эксперты международной организации Global Initiative Against Transnational Organized Crime.

Рецессия фактически гарантируется мировому сообществу, предупредил генсекретарь ООН Антонио Гутерриш. А между тем на фоне эпидемии уже сейчас меняются и криминальные рынки. Так, пока деятельность одних замедлилась из-за закрытия границ, другие пользуются спросом на товары и услуги и захватывают доступ к жизненно важным ресурсам. Силы безопасности заняты контролем за режимом изоляции. Чем ниже легитимность полиции, тем менее эффективны меры в этом направлении. Пока ресурс уходит на поддержание порядка, фокус внимания смещен с ОПГ, отмечено в докладе. Организация Global Initiative Against Transnational Organized Crime показала, как работает криминальная экономика и как она может свести на нет усилия государств и международного сообщества и увеличить неравенство, а также ухудшить ситуацию с правами человека.

Сдерживание или новый старт?

Коронавирус замедляет и сдерживает организованную преступную деятельность, отмечают эксперты. Об этом свидетельствует целый ряд примеров. Так, в Сальвадоре после введения ограничительных мер резко сократилось число убийств, о такой же тенденции на фоне социальной изоляции сообщили на Балканах. В Боснии, где одной из главных проблем является угон автомобилей, потенциальные воры сообщают о том, что труднее угонять автомобили, когда передвижение ограничили, а на улицах нет людей. В Италии полиция арестовала давно преследуемого босса мафии Чезаре Корди из «Ндрангеты» за нарушение ограничений на свободу передвижения. Преступники, вовлеченные в контрабанду людей, также приостановили свою деятельность.

Но это лишь краткосрочные последствия, прогнозируют эксперты. Незаконная деятельность быстро восстанавливается, чтобы удовлетворить как старый, так и новый спрос. Преступные группы могут использовать коронавирус как окно для расширения масштабов деятельности, уверены международные эксперты. Сейчас госинституты находятся под давлением, ведь они вынуждены справляться с остановившейся экономикой, нагрузкой на здравоохранение и необходимостью принятия политических решений. А внимание силовые структуры сконцентрировали на «вирусных мерах». Это поддержание режима изоляции или логистики.

Пока одни группировки снизили активность, тем временем другие, более продвинутые технологически и активные, захватывают новые зоны влияния. Они оказываются связанными как с производством и оборотом наркотиков, так и непосредственно с товарами, востребованными в пандемию (контрафактные аппараты ИВЛ или тесты на коронавирус).

Преступность в пандемию: примеры разных стран
– В Албании думают, что если полицейские заняты соблюдением изоляции, то у жителей будет время выращивать каннабис. У властей просто нет ресурса, чтобы этому помешать.
– В ЮАР Национальный резервный банк предупредил о мошенниках, придумавших креативный способ грабить население: они выдают себя за сотрудников банка, «собирающего» банкноты, которые, как они утверждают, заражены вирусом.
– В Кении продают поддельные наборы для тестирования коронавируса. Полиция проводит рейды.
– В Швейцарии преступники грабят жителей так: называют себя представителями госучреждений и просят доступ к имуществу, чтобы провести дезинфекцию.
– В коронавирусном тренде оказалась и незаконная торговля дикими животными. Так, торговцы в Китае и Лаосе продают рога носорогов в качестве «лекарства» от заболевания.

Несмотря на общее временное снижение уровня насилия и уличной преступности, в некоторых странах фиксируется всплеск убийств, связанных с вирусом. Ситуацией воспользовались преступные группы в Колумбии, избавляющиеся от местных общественных активистов.

Здравоохранение под прицелом

Сектор здравоохранения оказался одной из главных мишеней преступников – особенно тех, кто и так в нем действовал. Пандемия породила спрос на медицинские товары, а преступники этим воспользовались: резко выросли продажи поддельных препаратов, их хищение и контрабанда.
От 3% до 10%

от общей суммы расходов на здравоохранение похищается ежегодно в США (данные Thomson Reuters). Это около $230 млрд.

Там, где ОПГ уже интегрированы в систему здравоохранения, они перетягивают ресурсы на себя и усугубляют медицинские проблемы в стране. Такова ситуация в Италии, где ОПГ проникали в государственную и частную систему медобслуживания. Из недавних примеров: власти Ирана, Украины и Азербайджана перехватили попытки контрабанды основных запасов медицинских масок и дезинфицирующих средств для рук.

В Италии полиция конфисковала поддельные маски в нескольких регионах. Объявления об их продаже появились даже в даркнете (сеть, позволяющая соблюдать анонимность, часто воспринимается как инструмент коммуникации при незаконной деятельности). $14 млн составила стоимость препаратов, конфискованных в результате операции «Пангея» Интерпола и Европола по борьбе с контрафактом. В операции участвовало 90 стран.

Ситуация в России

В России ряд тенденций совпадает с западными. Как и за рубежом, в РФ прогнозируют усиление роли полиции. На днях стало известно, что правительство уже внесло в Госдуму законопроект, который предлагает дать право полицейским вскрывать автомобили, проникать в жилище, а также оцеплять территории.

Омбудсмен Татьяна Москалькова говорила, что с 10 апреля количество случаев бытового насилия в России выросло в 2,5 раза. О значительном росте числа жалоб на домашнее насилие в период режима самоизоляции говорили и депутаты Госдумы Оксана Пушкина, Ирина Роднина и Ольга Севастьянова. Они обратились к вице-премьеру Татьяне Голиковой с просьбой принять срочные меры. Однако в МВД считают, что ситуация другая: в ведомстве настаивают, что в апреле 2020 года зарегистрировали на 9% меньше случаев бытового насилия, чем в апреле прошлого года.

Вызывает опасение и состояние российских заключенных и работников ФСИН: согласно официальным данным, коронавирус обнаружили у 617 сотрудников ведомства и у 145 заключённых.

Мошенники тоже освоили «вирусную» тематику. Например, злоумышленники стали предлагать россиянам поддельные экспресс-тесты и препараты от коронавирусной инфекции. Также ВТБ раскрыл схему мошенничества с ваучерами за отмененный авиарейс.

Киберпреступники создали более 10 000 фейковых ресурсов, связанных с темой пандемии коронавируса, посчитали эксперты.
Коррупция и связи с ОПГ – глобальная проблема здравоохранения, которая проявляется как на государственном уровне (при закупках, распределении ресурсов), так и на индивидуальном (взятки за приоритетное медобслуживание или игнорирование карантина).

В Европе 19% пациентов сообщили, что давали взятку за преференциальное медицинское обслуживание. Это средняя цифра. По отдельным странам результаты выше. Например, 41% для Словакии и 38% для Словении.

Киберкриминал использует возможности

Масштабы финансовых онлайн-преступлений и их прибыльность растут в условиях пандемии. Уже появился ряд фишинговых афер, связанных с коронавирусом. Так, кибермошенники выдают себя за уважаемые организации (например, ВОЗ) и распространяют вредоносные программы или собирают данные.

Интерпол уже сообщал о мошенничестве, в рамках которого потребителей провоцируют купить несуществующее медоборудование, предлагают перечислить деньги на медпомощь, которые на самом деле идут на счет преступников. Растет продажа контрафакта в интернете, в том числе на крупных платформах.

Растущий спрос на секс-индустрию онлайн увеличивает процент сексуальной эксплуатации, в том числе детей. ФБР выпустило предупреждение о том, что школьники, которые учатся дома из-за карантина, сейчас еще активнее сидят в интернете, из-за чего находятся в зоне риска.

Другая индустрия, которая потенциально растет, – онлайн-казино. Мошенничество с использованием деловой электронной почты также становится более распространенным, когда многие компании перешли на удаленку. При сокращении физического контакта между сотрудниками административный персонал может быть менее склонен проверять у руководства, является ли приказ заплатить поставщику или дочерней компании подлинным.

Коронавирусная политика: эффекты

Организация выделила несколько неявных последствий, к которым может привести сегодняшняя коронавирусная политика государств. Первое из них – повышенный уровень риска для уязвимых групп, зависящих от преступников. Также закрытие на долгое время школ, развлекательных и общественных центров может подтолкнуть молодежь к участию в ОПГ, предупреждают исследователи.

Пандемия – экзамен на эффективность власти всех уровней, а ее итоги в ближайшей перспективе окажутся значимым политическим фактором, считают авторы доклада. Уже очевидно, что эпидемия влияет на уголовное правосудие и может вызвать радикальную перестройку в работе полиции. При закрытых судах полиция вынуждена брать на себя новую функцию – самостоятельно определять, надо ли заключать преступника под стражу или будет достаточно предупреждения, отмечено в докладе. Также во многих странах полицейские оказались чуть ли не единственными, кто поддерживает не только порядок, но и живые контакты между членами общества. В итоге значимым для эффективности государства оказывается доверие к правоохранительным органам.

Поскольку уровень, качество контроля за населением уже изменились, стоит ждать изменений отношений «общество – государство» и после окончания эпидемии. Обе стороны должны согласовать, до какой степени контроль и мониторинг допустимы для общества в обмен на безопасность, считают исследователи.

В бедных странах при ослаблении или развале государственных институтов их место могут занять ОПГ, предупреждают исследователи, сначала фактически, а потом и юридически, могут превратиться во власть на всех уровнях. Власти, обращаясь к криминальным сетям за помощью, могут использовать ОПГ для достижения главной цели – это прекращение пандемии и поддержание спокойствия.

COVID-19 станет переломным моментом в изменении облика уголовного правосудия и роли государства в целом, а также динамики глобальной криминальной экономики, делают вывод исследователи. Они предлагают ряд политических инициатив в области реагирования на организованную преступность и на ее пересечение с пандемией.